【創聚新思維】自動化科技如何主導 建築、工程及建造業的發展前景

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自動化科技如何主導建築、工程及建造業的發展前景

自動化技術協助建築、工程及建造業「疫」境重生

商業技術為建築、工程及建造業(AEC)的營運環境帶來顯著的改變,自動化技術則有望為業界注入更強的改革動力,而新冠肺炎疫情的來襲進一步刺激這方面的需求。

國際管理顧問公司麥肯錫(McKinsey)估計,人工智能、機械學習及機械人流程自動化(RPA)將對 60% 職業的三分之一活動造成影響。[i] 雖然最有可能使用自動化技術的行業包括製造、酒店及零售業,但其實所有行業或不同薪酬的職位都會受到科技發展的影響。[ii]

至於建築、工程及建造業方面,RPA 能協助低技術勞工及高薪行政人員解決工作流程的問題,地盤管工、建築師,以至行政總裁都可從中受惠。

機械人流程自動化具備多項卓越優勢

我們可以透過機械人流程自動化,一窺工作流程自動化的發展前景。這項技術可以進行各種重複及以規則為基準的業務程序,以便釋放勞動力負責高價值的工作。

RPA 的軟件機械人可以把人手的工作流程自動編為特定的程序,代替過往以人手處理的工作,例如分析Excel試算表及例行點擊滑鼠。

那些願意投資於RPA的公司因此獲得多項優勢:提升生產力、減少錯誤,而初用者的處理工作能力更顯著增強,使整體業務成本降低 70%[iii]與此同時,隨著更多僱員擺脫重複而沉悶的工序,辦公場所的工作滿意度和員工歸屬感都會整體上升。

難怪RPA市場一直顯著擴張,而新冠肺炎促使企業適應「新常態」,預計這股發展勢頭只會進一步轉強。Gartner Inc.預測,到了 2022 年,將有 85% 的「大型和超大型機構」使用某種形式的機械人流程自動化 [iv];而單是在2020年,相關開支預計將增至 15 億美元。[v]

自動化技術對行業的影響

機械人流程自動化(以及自動化技術)所具備的優勢對某些行業帶來較大的影響,特別是那些同時依賴人手輸入及數據管理工作流程的行業。

麥肯錫的研究發現,建築、工程及建造業的自動化程度偏低,在 12 個受訪行業中排名第11位。展望未來三年,儘管預計這 12 個行業的人工智能開支將大幅增加,但建築、工程及建造業將暫時落後。[vi]

面對疫情引發的勞工問題等,建築、工程及建造業或會加快使用自動化技術。[vii] 對有意在精簡員工的情況下提升工作效益的公司來說,RPA具備不俗的發展潛力。現時,建築、工程及建造業以些優化過往由員工處理的文書及報告工作;在轉型過程中,僱員及管理層都可以從中受惠。

以下是部份初期使用的例子:

出具發票:一家未具名的工程及建造業公司由於發票有誤,導致延誤應收賬款週轉天數,令公司出現現金流問題。

其後,RPA 顧問以八個星期的時間設計和執行方案,把出具發票所需的時間由 4.5 小時大幅減至 11 分鐘。現在,RPA 可協助負責 20 名全職員工的工作,讓他們可以集中提供其他增值服務。這套方案令該公司的現金流錄得八位數字的增長。[viii]

文件輸入及檢視:三星物產(Samsung C&T)旗下的工程及建造集團所管理的地盤,現已普遍使用 RPA 技術。三星負責人 Kim Hyo-hwan 表示:「現有六個工程項目採用自動化技術,預計今年上半年將增至 12 個。」

RPA 有助釋放勞動力,將人力資源集中於檢查設計藍圖、建材及設備,從而提升集團產能,至於查閱文件和數據輸入等簡單而重複的工作則交由機械人代勞。[ix]

自動化技術優勢眾多

疫情促使商界推行數碼改革,建築、工程及建造業亦須探索哪種自動化技術可以提供最佳的投資回報率。

德勤在 2018 年進行的跨行業研究發現,採用 RPA 後,企業的產能平均錄得 20% 的全職人力工時增幅,並在不足 12 個月內取回全部投資,「合規性(92%)、質素/準確性(90%)、生產率(86%)、降低成本(59%)」各方面亦見改善。[x]

個別僱員經常憂慮自動化技術將取而代之,但數據顯示 RPA 不但沒有增加失業率,反而由於提升生產力而避免職位廣泛流失。資訊服務集團(ISG)在 2017 年進行的一項研究發現,機械人流程自動化帶動的生產力上升,令公司能夠重新安排勞動資源。世界銀行的數據顯示,在 1999 年至 2016 年間,以技術代替常規工作實際上為歐洲創造超過 2,300 萬個就業機會。[xi]

自動化技術帶來的數碼改革已經形成無法可擋的趨勢,而新冠肺炎疫情更加快其發展速度。借鑑往績,自動化技術將為建築、工程及建造業帶來值得憧憬的未來。

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參考資料:
[i]     Manyika, James et al. "Jobs lost, jobs gained: What the future of work will mean for jobs, skills, and wages." McKinsey & Company. McKinsey & Company, November 2017. https://www.mckinsey.com/featured-insights/future-of-work/jobs-lost-jobs-gained-what-the-future-of-work-will-mean-for-jobs-skills-and-wages.
[ii]    McKinsey Global Institute. "Where machines could replace humans - and where they can't (yet)." McKinsey & Company. McKinsey & Company, January 15, 2017. https://public.tableau.com/profile/mckinsey.analytics#!/vizhome/AutomationBySector/WhereMachinesCanReplaceHumans.
[iii]    “Robotics and intelligent automation.” EY. Ernst & Young Global Limited, June 7, 2018. https://www.ey.com/Publication/vwLUAssets/ey-robotics-and-intelligent-automation-power-of-human-and-machine/$FILE/ey-robotics-and-intelligent-automation.pdf.
[iv]   "Gartner Says Worldwide Spending on Robotic Process Automation Software to Reach $680 Million in 2018." Gartner Newsroom. Gartner, Inc., November 13, 2018. https://www.gartner.com/en/newsroom/press-releases/2018-11-13-gartner-says-worldwide-spending-on-robotic-process-automation-software-to-reach-680-million-in-2018.
[v]    Le Clair, Craig. "How Automation Is Impacting Enterprises In 2019." Forrester. Forrester Research, Inc., April 23, 2019. https://go.forrester.com/blogs/predictions-2019-automation-technology/.[vi]   https://www.mckinsey.com/business-functions/mckinsey-analytics/our-insights/what-ai-can-and-cant-do-yet-for-your-business
[vii]   "Hong Kong facing shortage of 10,000 construction workers - and MTR is suffering." SCMP.com. South China Morning Post Publishers Ltd., retrieved 2020. https://www.scmp.com/news/hong-kong/article/1519855/hong-kong-facing-shortage-10000-construction-workers.
[viii]  "Engineering and construction firm leverages RPA to transform billing operations." isg-one.com. ISG, retrieved 2020. https://isg-one.com/consulting/automation/articles/engineering-and-construction-firm-leverages-rpa-to-transform-billing-operations.  
[ix]   "Automated bots are changing workplaces."  Samsung C&T. Samsung Corporation, Feb 27, 2020. https://news.samsungcnt.com/automated-bots-are-changing-workplaces/.
[x]    "Deloitte Global RPA Survey." Deloitte. Deloitte Touche Tohmatsu Limited, 2019. https://www2.deloitte.com/bg/en/pages/technology/articles/deloitte-global-rpa-survey-2018.html.
[xi]   "World Development Report 2019: The Changing Nature of Work." World Bank. World Bank, October 2018. https://elibrary.worldbank.org/doi/full/10.1596/978-1-4648-1328-3_ch1#. 


陳偉明
市場總監
富士膠片商業創新(香港)

陳偉明現為富士膠片商業創新(香港)有限公司市場部總監,充滿創意新和遠見,並在商業管理及市場推廣方面擁有豐富經驗。

陳先生認為在有效領導團隊的指引和應用下,創新思維可以推動一個機構改革。他以高瞻遠矚帶領團隊成員,但同時善用數據,奉行務實的管理方式。

在全球企業和本地公司累積所得的經驗,不僅令他了解客戶需求,亦使他對市場需求建立獨特而全面的觀點,藉此為客戶創造價值。任職富士膠片商業創新(香港)期間,他帶領多個技術應用計劃,透過數碼轉型協助客戶取得成果。