日本
テープ導入メリット

「テープを選ぶのは不安?それは昔の話です!」
過去のイメージを一変させた磁気テープシステムの技術進化

かつて磁気テープを使用したことのある方の中には、トラブルやスピードの遅さ、使い勝手の悪さなどに悩まされた経験から、良くない印象をお持ちの方も少なくありません。
しかし、テープシステムの技術進化は著しく、近年では最も将来性があって信頼性の高いストレージメディアのひとつとなっています。ここでは、ユーザーの不安・不満を着実に解決してきた技術の現在について、富士フイルムの技術者がご説明します。

左:富士フイルム 記録メディア事業部 営業部 技術マネージャー 北河 喜一郎/右:富士フイルム 記録メディア事業部 営業部 立川 篤

テープにまつわる、あんな不安・こんな不満。その実態は?

A1.現代のテープの故障率は、20年前の1/25。ドライブ内での損傷もほとんどありません

かつての磁気テープは、ドライブ内でテープ端がダメージを受け、テープ切断などのトラブルにつながることがありました。
しかし、テープメーカーとドライブメーカーの双方での技術革新の結果、現在ではテープに物理的なトラブルが起きる可能性は格段に低くなっています。

テープ故障率の推移
ガイドローラーの不要化によるテープ端損傷の回避(サーボ技術)
テープパスのシンプル化による絡まり改善

A2.巻き直しの必要は全くありません

以前は、磁気テープを巻き直さないで長期間保管しておくと、テープ同士がくっついてしまうリスクがありました。また、巻かれたテープ間で「磁気転写」と呼ばれる現象が起き、記録されたデータが損なわれることもありました。
現在では、テープ素材の改良や磁性層の安定性向上、低テンション化(巻きの締め付け緩和)やバックコーティングなどの技術改良により、ずっと巻いたままでも問題は全く起きなくなりました。

磁気転写について
バックコーティング採用によるヨレ防止

A3.保存データは全て、PC画面にファイル形式で表示。閲覧・検索も簡単です

磁気テープに記録されているデータをファイル形式で管理できるソフトウェアLTFS(Linear Tape File System)の登場で、オフィスのPCからテープカートリッジ上のデータに直接アクセスして読み書きすることが可能に。ダブルクリックでの実行やドラッグ&ドロップでの書き込みといったファイル管理のユーザーインターフェースはHDDと全く同じです。

LTFSのシステム構成
PC上でファイル管理できるので、使用感はNASと同様

A4.いいえ、むしろ他のメディアと比べても速い方です

最新フォーマット(LTO7)の磁気テープはデータ転送速度が300MB/秒(圧縮時750MB/秒)。HDDや光ディスクと比べて20%以上も高速です。アクセススピードを加味して考えると、特に大容量データの転送時に、テープの読み書きの速さが優位性を発揮します。

各種ドライブの転送レート比較

A5.あのGoogleもテープストレージを頼りに。技術面でもさらなる成長が約束されています

磁気テープのストレージは、世界の大手金融機関や官公庁、研究機関、さらにはGoogleのような最先端のIT企業まで、あらゆる企業・組織で採用されており、市場は盤石です。一方、INSIC(Information Storage Industry Consortium)は2025年までの磁気テープ技術ロードマップを発表しており、富士フイルムとIBMは2020年12月に発表した共同研究で、これを裏付ける製品化技術を発表。将来のあるべき姿も、それを可能にする手段も確立されている、未来志向の技術なのです。

磁気テープ技術ロードマップ
磁気テープ技術ロードマップ

いかがでしたか?もちろん磁気テープは“完璧なストレージメディア”ではありません。しかし、データを安価に、安全に長期保管することを目的として、着実に進化を続け、“完璧なアーカイブメディア”とは言えるのではないでしょうか。
IoTやビッグデータなど、情報の収集と蓄積が社会の革新やビジネスチャンスを生み出す時代に、皆さまのお役に立てることを楽しみにしています。

世界的な企業から注目されているLTOテープを活用したストレージソリューション